OMGEVING

Omgeving

Relais La Fleur ligt midden tussen de zonnebloem- en graanvelden, een kleine 7 kilometer van het oude stadje Melle in de Deux-Sèvres. Gedurende de middeleeuwen was Melle het centrum van muntslag, dankzij de zilvermijnen onder en rondom de stad. Er werd galeniet gewonnen, een lood-zilvermengsel. Het lood werd allereerst gebruikt om belasting te betalen aan de franse koningen: onder Dagobert I werd er jaarlijks zo’n 8.000 pond lood naar Parijs gestuurd, waar het gebruikt werd voor het dak van de Saint-Denisbasiliek. De muntslag werd bedreven van 768 tot 1189. Het munthuis was met name één van de tien munthuizen die hun activiteiten mochten voortzetten onder Karel de Kale. Er werden twee types geslagen: obolen en denarii. Tegenwoordig is er een klein deel van de oude zilvermijnen te bezoeken: het zijn de oudste mijnen in Europa die open zijn voor het publiek. De zilvermijnen en haar Karolingische tuinen zijn zeker de moeite van een bezoek waard en ook het jaarlijks terugkerende klassieke muziekfestival (in mei of juni) in de Eglise Saint-Hilaire is een onvergetelijke gebeurtenis.

Triade Romane en Route Sint-Jacob-van-Compostella
Melle is vooral bekend door haar triade romane, Saint-Hilaire, Saint-Pierre et Saint-Savinien, drie romaanse kerken die gebouwd werden tussen het einde van de 11de eeuw en het midden van de 12de eeuw. Saint-Hilaire is de grootste en de rijkst gedecoreerde. Melle ligt op de weg naar Sint-Jacob-van Compostella, Saint-Hilaire is uitgegroeid tot een belangrijke halte voor de pelgrims. In die hoedanigheid is de kerk, die al veel langer geklasseerd was als Monument historique, in 1998 uitgeroepen tot UNESCO-Werelderfgoed. Fietst u de route naar Sint Jacob van Compostella of bent u op de motor? Dan hebben wij voor u een garage om uw fiets of motor te stallen gedurende uw verblijf in ons hotel.
Verder stond Melle vroeger bekend om de typische ezels uit de Poitou: de Baudet de Poitou. Melle is omgeven dor de valleien van de Béronne en le Pinier. De langharige ezels die hier vandaan kwamen, worden nog steeds gefokt.

Het centrum van Melle

Melle heeft een mooi oud centrum, waar een wandeling is uitgezet, met de kenmerkende negentiende eeuwse hallen en een even zo kenmerkende kiosk. Behalve de genoemde wandeling door het centrum is er ook een botanische wandelroute (6 km) rondom het hele stadje, dat langs de zilvermijnen en een indrukwekkende verzameling boomsoorten leidt (het Arboretum de Melle).

Deux-Sèvres

In de Deux-Sèvres vindt u een dicht net van wegen en weggetjes, paden en paadjes. Een meersprong is hier niets bijzonders. Het is weinig rotsrijk van aard. Het land bestaat voornamelijk uit rode klei en donkere aarde. Je kunt het zien als een waar paradijs voor tekenaars en schilders, vissers, wandelaars, vogelliefhebbers, natuurliefhebbers, fietsers en golfers. Wilt u even weg van de drukte van de stad en zoekt u de rust van het platteland wat nog oorspronkelijk van aard is? Dan bent u in de Deux-Sèvres op de juiste plaats!

Deux-Sèvres, staat onder meer bekend als land van melk en honing! Op de rijke gronden van de Deux-Sèvres grazen de beroemde “Parthenay” koeien en graast de grootste geitenpopulatie van Frankrijk. Ook zwermen er indrukwekkende bijen volkeren rond.
Wijnen en … Pineau de Charentes………
In deze regio worden droge of halfdroge witte en rode wijnen, en droge roséwijnen geproduceerd, die uitstekend smaken bij de lokale gerechten.
In het noorden van het departement worden in een 800 ha grote wijngaard, in de heuvels van de Thouet et de Argenton, de beroemde Anjou wijnen geproduceerd. Thoutenay heeft een Saumur appellation voor de hele productie. Uit het gebied ten zuiden van het departement komt de Pineau de Charantes, een apératif wat door heel Frankrijk wordt gedronken.